mer

Metoder för medicinska åldersbedömningar

Rättsmedicinalverkets medicinska åldersbedömningar för att avgöra om en person är under eller över 18 år bygger på bedömningar från två undersökningar: tandmognadsbedömning och skelettmognadsbedömning. På den här sidan kan du läsa mer om våra metoder och se exempel på ett rättsmedicinskt utlåtande om ålder.

Medicinsk åldersbedömning är en bedömning av en persons ålder med hjälp av olika medicinska metoder. Idag finns det ingen medicinsk metod som kan fastställa en persons exakta ålder, men det finns flera metoder för att uppskatta ålder.

Under eller över 18 år

Våra medicinska åldersbedömningar för att avgöra om en person är under eller över 18 år bygger på bedömningar av resultatet från två undersökningar:

  • röntgenundersökning av visdomständer
  • magnetkameraundersökning av knäled

Under eller över 15 respektive 21 år

Även för att bedöma 15- respektive 21-årsgränserna kan röntgenundersökning av visdomständer och magnetkameraundersökning av knäled användas. För 21-årsgränsen kan dessa undersökningar eventuellt kompletteras med undersökning av nyckelbenen. När det gäller bedömning av 15-årsgränsen krävs fortsatta överväganden av metodval.

Undersökning

Rättsmedicinalverket har upphandlat mottagningar som på vårt uppdrag genomför röntgenundersökning av visdomständer respektive magnetkameraundersökning av knäled. Dessa mottagningar analyserar även bilderna. Bilderna och analyserna utgör underlag för den medicinska åldersbedömning som en rättsläkare inom Rättsmedicinalverket sedan gör.

Röntgenundersökning av visdomständer

En röntgenundersökning med joniserande strålning tas av personens bett, en så kallad panoramabild. Två tandläkare analyserar visdomstandens utveckling och stadieindelar denna i fullt utvecklad eller inte. Denna stadieindelning görs av två tandläkare, oberoende av varandra.

Med oberoende menas att två tandläkare gör var sin analys av varje bild utan att ha tillgång till den andra tandläkarens bedömning. Bedömningarna är ”blindade” vilket betyder att tandläkarna endast har tillgång till röntgenbilderna och inga uppgifter om den undersökta personen.

Magnetkameraundersökning av knäled

En magnetkameraundersökning görs av tillväxtzonen i det vänstra lårbenets nedre del. Denna del kallas knäleden i Rättsmedicinalverkets material. På samma sätt som vid en tandmognadsbedömning är det två röntgenläkare som oberoende av varandra gör en ”blindad” bedömning av huruvida tillväxtzonen uppnått slutstadium eller inte.

Analys

Radiologer och tandläkare analyserar knäledens tillväxtzon respektive visdomstand och bedömer om slutstadium uppnåtts eller inte. För att en visdomstand respektive knäled ska anses ha uppnått slutstadiet krävs att båda tandläkarna respektive båda röntgenläkarna var för sig gör denna bedömning. Det innebär att om den ena bedömer att slutstadiet inte har uppnåtts medan den andra bedömer att slutstadiet är uppnått, då blir den sammantagna bedömningen att slutstadiet inte har uppnåtts.

Utifrån dessa undersökningar och analyser gör vi på Rättsmedicinalverket en medicinsk åldersbedömning baserad på en standardiserad matris som utifrån kombinationen av kroppsdelarnas mognadsstadier ger upphov till standardiserade svar.

Om det vid röntgenundersökning av visdomständer framgår att visdomständer saknas kommer Rättsmedicinalverkets medicinska åldersbedömning att grundas enbart på knäledens mognadsgrad. På motsvarande sätt hanteras situationen om magnetkameraundersökning av knäled inte kan genomföras, till exempel på grund av förekomst av metallfragment, sjukdom eller skada. I så fall grundas Rättsmedicinalverkets medicinska åldersbedömning på röntgenundersökningen av visdomständer.

Rättsmedicinalverket har inte några uppgifter om den undersökta personens uppgivna eller registrerade ålder. Den medicinska åldersbedömningen baseras enbart på magnetkameraundersökning av knäleden och röntgenundersökning av visdomstanden.

Rättsmedicinskt utlåtande om ålder

Rättsmedicinalverket uttalar sig inte om den undersökta personens exakta ålder utan om det utifrån undersökningarnas resultat är mer sannolikt att personen är över eller under 15, 18 eller 21 år. Vår bedömning uttrycks i ord – utifrån olika grader av sannolikheter. Det rättsmedicinska utlåtandet lämnas sedan till den uppdragsgivaren som beställt ärendet, Migrationsverket eller polisen.

I asylärenden där Rättsmedicinalverket ska bedöma om en person är över eller under 18 år förekommer följande utlåtanden:

  • Resultatet av utförd undersökning talar för att den undersökta är 18 år eller äldre.
  • Resultatet av utförd undersökning tillåter ingen bedömning avseende den undersöktas ålder relativt 18-årsgränsen.
  • Resultatet av utförd undersökning talar möjligen för att den undersökta är under 18 år.
  • Resultatet av utförd undersökning talar för att den undersökta är under 18 år.

Exempel på hur ett rättsmedicinskt utlåtande om ålder kan se ut

Sökande av kvinnligt kön

Flickor har generellt en något tidigare skelettmognad jämfört med pojkar. Därför har Rättsmedicinalverket tidigare uttalat sig med en lägre grad av sannolikhet när det gäller flickor än pojkar i de fall då knäleden varit mogen men visdomstanden omogen: talar möjligen för att den undersökta är 18 år eller äldre.

Utifrån en vetenskaplig studie om magnetkameraundersökning av knäled framkom under hösten 2017 nya uppgifter om att en större andel flickor under 18 år har mogen knäled än vad som tidigare varit känt. Rättsmedicinalverket analyserade uppgifterna för att avgöra om graden av sannolikhet i utlåtandet för flickor överensstämmer med det vetenskapliga underlaget. Under tiden för analysen hade flickor möjlighet att genomgå undersökningarna men Rättsmedicinalverket gjorde inte några bedömningar eller utlåtanden.

Utifrån det förändrade kunskapsläget använder Rättsmedicinalverket i fall där knäled bedöms som moget och tänder som omogna hos flickor, eller det omvända, istället följande utlåtande: ”Resultatet av utförd undersökning tillåter ingen bedömningen avseende den undersöktas ålder relativt 18-årsgränsen.”

I de fall där både knäled och visdomstand bedöms som omogna föranledde analysen en förändring av sannolikhetsbedömningen, från talar möjligen för att den undersökta är under 18 år till talar för att den undersökta är under 18 år.

Rättsmedicinalverket gör från och med 9 mars åter medicinska åldersbedömningar avseende sökande av kvinnligt kön.

Under 18 år i utlåtandet

Rättsmedicinalverkets modell för medicinsk åldersbedömning är utformad för att ha låg risk att felaktigt bedöma barn som vuxna. Därför görs undersökningar av visdomständer och knäled för att avgöra om tanden respektive knäleden har nått slutstadiet eller inte. Dessa slutstadie nås hos de allra flesta något till några år efter det att man fyllt 18 år, men den naturliga spridningen innebär att en del personer mognar tidigare och en del senare. Hos flickor/kvinnor sluter sig tillväxtzonen i den nedre delen av lårbenet närmare 18-årsgränsen, vilket innebär att detta slutstadium inte ger samma stöd för att den undersökta är 18 år eller äldre.

Genom att studera slutstadierna minskar risken att felaktigt bedöma barn som vuxna, på bekostnad av att en del yngre vuxna bedöms som barn. Att Rättsmedicinalverket bara använder sig av två mognadsalternativ – slutstadium eller inte – beror på att desto fler stadier som kroppsdelarna delas in i, desto svårare är det att avgöra vilket stadium kroppsdelen är i.

Resultatet av detta val av metod är att säkerheten i utlåtandet avseende sökande av manligt kön inte når högre upp än till ”talar möjligen för” när det gäller att en person bedöms vara yngre än 18 år, i och med att flera yngre vuxna också bedöms vara barn. Svaret ”resultatet av utförd undersökning talar för att den undersökta är under 18 år ” finns därmed inte som alternativ i utlåtandet för sökande av manligt kön.

Eftersom tillväxtzonen i den nedre delen av lårbenet hos flickor/kvinnor sluter sig tidigare, medger en inte sluten tillväxtzon i den nedre delen av lårbenet hos flickor/kvinnor att bedömningen om underårighet kan avges med en högra grad av sannolikhet. Hos sökande av kvinnligt kön förekommer därför ”Resultatet av utförd undersökning talar för att den undersökta är under 18 år” om tillväxtzonen i lårbenets nedre del inte är sluten och visdomstanden antingen saknas eller inte heller uppnått slutstadium.

Undersökningarna används var för sig

De två undersökningarna läggs inte ihop utan används var för sig. I det vetenskapliga underlaget som modellen för medicinsk åldersbedömning bygger på är inte visdomstanden och knäleden undersökta tillsammans. Det medför att det till viss del är okänt hur dessa två undersökningar samvarierar.

Det är dock så att både undersökning av visdomständer och undersökning av knäled innebär låg risk att felaktigt bedöma ett barn som vuxen. Det är därmed tillräckligt att en av undersökningarna visar slutstadium för att en person ska bli bedömd som 18 år eller äldre. Men det sker till priset av att en stor andel av de personer som är något till några år äldre än 18 inte kan identifieras som vuxna. För sökande av kvinnligt kön, som har en tidigare skelettmognad än pojkar/män, är matrisen anpassad för att omhänderta skillnaderna i skelettmognad.

Om de två undersökningarna inte visar samma resultat, det vill säga inte är samstämmiga, rör det sig sannolikt om en yngre vuxen individ som är något till några år över 18 år, medan någon övre åldersgräns inte kan bedömas för de individer som har nått slutstadium för både visdomstand och knäled. När undersökningarna inte visar samma resultat och det rör sig om en sökande av kvinnligt kön är det inte möjligt att göra en bedömning huruvida den undersökta är något år under eller något år över 18 år.

Hur säker är metoden?

Vid utvecklingsarbetet av medicinska åldersbedömningar har Rättsmedicinalverket säkerställt metoderna för medicinska åldersbedömningar på flera sätt.

Den medicinska åldersbedömningen utgår från undersökningar av två olika kroppsdelar: visdomständer och knäled.

Dessa kroppsdelars utveckling delas in i två stadier, vilket är en förenkling jämfört med tidigare då det för tänder kunde vara åtta stadier eller fler. Detta är möjligt då det endast är personens ålder i förhållande till 18-årsåldern som bedöms.

Visdomständernas och knäledernas utvecklingsstadium bedöms av två olika experter: två tandläkare bedömer oberoende av varandra visdomständerna och två röntgenläkare bedömer oberoende av varandra knäleden. För att en visdomstand respektive en knäled ska bedömas ha uppnått slutstadiet krävs att båda tandläkarna respektive båda röntgenläkarna gör denna bedömning.

Rättsläkarnas bedömningar utgår från en standardiserad matris som säkerställer att visdomständernas och knäledernas stadier bedöms på samma sätt av alla rättsläkare.

Metoderna i sig kan inte med 100-procentig säkerhet identifiera barn som barn och vuxna som vuxna. Det finns en felmarginal i bedömningen som gör att personer upp till några få år över 18 år i viss utsträckning identifieras som barn. På samma sätt finns en felmarginal som gör att barn med kronologisk ålder nära 18 år kan identifieras som vuxna, men denna felmarginal är mindre. I det rättsmedicinska utlåtandet om ålder som skickas till Migrationsverket framgår metodens säkerhet i bedömningen av personens ålder relativt 18-årsgränsen.

Vanliga frågor och svar

Hur har ni på Rättsmedicinalverket kommit fram till just denna metod?
Vi har utgått från regeringens krav kring vetenskaplighet, rättssäkerhet och etik samt även att undersökningar ska ske med respekt för individens integritet och att barns rättigheter ska respekteras. Till stöd för vårt metodval fanns publikationer från Socialstyrelsen, bland annat rapporten ”Metoder för radiologisk åldersbedömning”. Våra egna medicinska experter har genomfört ytterligare litteraturgenomgång och val av metoder har skett i dialog med de experter som varit sakkunniga i Socialstyrelses rapport.

Hur påverkas metoden av etnicitet?
Etnicitet anses ha mindre betydelse för medicinsk åldersbedömning än vad socioekonomiska faktorer har. Bedömningen är att denna faktor sannolikt medför att bland asylsökande kommer individens ålder att underskattas vid medicinsk åldersbedömning och därmed kan en del vuxna komma att bedömas som barn. Rättsmedicinalverkets svar till Migrationsverket är formulerat efter en sannolikhetsskala som tar hänsyn till eventuell felmarginal till följd av socioekonomiska faktorer.

Cookies

Vi använder cookies för att förbättra din upplevelse av vår webbplats.